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ATRACCIÓN SOLAR, EL ECLIPSE

Eclipse Total de Sol, marzo de 2016. Palu, Indonesia. Llevamos un año preparando la expedición que ahora comienza. Para SHELIOS, será la décimotercera vez que intentará observar esa increíble coincidencia que nos permite por unos minutos – el próximo sólo un minuto y cuarenta y ochos segundos desde nuestra posición- que la Luna, vista desde la Tierra, encaje en el disco solar.

Tenemos un nuevo compañero de viaje. Se llama Stars4all LLeva en su equipaje un sueño: concienciar a los habitantes de la Tierra sobre la importancia y el derecho a las estrellas. La contaminación lumínica, menos ruidosa y visible que otras que también nos atenazan, nos roba el cielo. La idea original es de Francisco Sánchez, el amigo perdido en 2015. Esta nueva aventura lleva su nombre. El recuerdo nos ayuda e inspira ¡Va por ti, Paco!

Embarcamos desde Barcelona hacia Singapur, nuestros primeros once mil kilómetros, más o menos. Tres continentes, en tan sólo doce horas. El vuelo, eso sí, va en contra del día, huyendo de la noche en casi todas las latitudes.

De los 13 eclipses, el de Indonesia, será uno de los más difíciles. La banda de totalidad – 14.162 km de largo por 156 km de ancho- atravesará el ecuador. Es una zona  de convergencia intertropical, con altas temperaturas y abundante precipitación. Las posibilidades reales de ver el espectáculo son escasas.

A punto de despegar, preparamos nuestras cámaras. La dirección este, la pérdida de horas de sol -hasta 7 en el caso de Singapur- nos puede ayudar a obtener imágenes de grandes ciudades desde el aire. La base de datos de impacto lumínico de Stars4all se abrirá con ellas.

Horarios de conexión Eclipse en directo, desde Palu, Indonesia ¡Nos vemos pronto!

     

Auroras y superluna en Blue Lagoon

Última observación de la Expedición Carla Mendoza Auroras Boreales 2015. Coincide con un fenómeno astronómico un tanto extraordinario: superluna.

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Puesta de Luna y Auroras Boreales sobre Blue Lagoon, SO Islandia

Esta noche, el satélite se mostrará más brillante y hasta un 16% más grande desde la perspectiva terrestre. El perigeo -punto más cercano a la Tierra, algo más de 358.000 kilómetros- coincide con luna llena. La actividad auroral está moderadamente alta. Hay probabilididades de fotografiar Auroras y superluna.

La geoastrofotografía, nos obliga a buscar la asociación Tierra/ Cielo. Aquí en Islandia, lugar en el que el planeta muestra al desnudo las huellas de su constante transformación, los simbiontes sacan un alto provecho de la vida en común ¡Que sería de la Isla sin su bóveda celeste!

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Blue Lagoon. Panorámica 360º. Luces del Norte, Superluna y aguas geotermales. Noche del 29 de agosto de 2015

El trabajo en equipo de SHELIOS/GLORIA hace posible lo inalcanzable. Con apenas dos horas de sueño después del directo de la noche anterior, Juan Carlos Casado, David Hernández Ojados, Federico Fernández Porredón  Daniel Padrón y Mar Pino, se dirigen hacia Blue Lagoon. Se trata de un lago artificial que recibe  aguas bombeadas por la estación geotermal de Svartsengi.  El lago, formado por agua de mar filtrada en 2/3 partes y agua de lluvia en 1/3, alcanza una temperatura media de 40º. El campo de lava sobre el que se asienta, Grindavík, en la Península de Reykjanes, fue el escenario, el fabuloso plató desde el que contemplamos una inefable función.

CICLO SOLAR 24

Consideraciones en torno a la predicción sobre el ciclo solar 24 y su verdadera evolución temporal

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Campamento del Hielo de Fletanes, SO de Groenlandia. Auroras Boreales sobre plantas de algodón ártico. Noche del 23 de agosto de 2015

  Por Miguel Herráiz Sarachaga. Catedrático de Física de la Tierra (UCM)

Parte de la actividad del Sol tiene un carácter cíclico de manera que sus máximos o sus mínimos se repiten cada 11 años, o cada 22 si se considera el cambio de polaridad del campo magnético solar en el que se desarrolla el proceso físico. Esta evolución viene señalada por la variación del número de manchas solares observables en la fotosfera solar, que constituyen regiones activas en las que pueden generarse las erupciones conocidas como fulguraciones solares. La evolución del Ciclo Solar 24, en el que nos encontramos desde enero de 2008, constituye un buen ejemplo de las limitaciones y los logros de nuestro conocimiento sobre el Sol. Como recordaremos en este breve comentario, las predicciones realizadas antes del inicio del presente ciclo han necesitado continuos cambios, dada la actividad real del sol durante el mismo. Y esto no es un tema menor porque la predicción de las características de un nuevo ciclo solar es un dato fundamental para la planificación de las misiones espaciales y la trayectoria de los satélites de baja órbita y la estimación de su tiempo de vida útil.

Emprende Ciencia

Los estudiantes del proyecto Ruta de las Estrellas diseñan, con los ladrillos y el cemento adquiridos en la expedición, un plan innovador, sostenible y transgresor. Los cimientos los levantaron después de horas de entrenamiento en esto de acometer y comenzar, de emprender. Se juegan el futuro. Apuestan fuerte.

Islandia, hoy actividad auroral moderada. Nublado. El clima oscilante, las ventanas que a veces se abren durante la noche alimentan la esperanza y nos empujan a buscar localizaciones desde las que asomarnos al cielo.

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Un atardecer lento, con el Sol rozando el horizonte, muy inclinado, nos sorprende en la granja Hestheimar.

ISLANDIA, UN DIA SIN NOCHE

Auroras al “vuelo”

A la una de la madrugada, la noche no había llegado. Nosotros sí. A esa hora, aterrizamos en el aeropuerto de Reikiavik. Las primeras auroras las cogimos al “vuelo”. Débiles, eso sí, aparecieron en el horizonte minutos antes de la aproximación a la capital islandesa. En la granja base de las expediciones de SHELIOS/GLORIA, la cámara nocturna registraba actividad. Las auroras se dejaban ver a pesar de la nubosidad y de la ausencia de noche astronómica -el crepúsculo astronómico comienza a partir de los 16º y el Sol, como máximo, llegaba aquí a menos de 10º de altura-.

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Nubes noctilucentes, primera sorpresa. Juan Carlos Casado las observaba por primera vez en su larga vida como astrofotógrafo en Sellfos. Formadas por cristales de hielo, brillan en latitudes polares sólo al final del crepúsculo. Están situadas entre los 75 y 80 Kilómetros de altitud, justo por debajo del nivel inferior de formación de auroras. Sólo pueden ser observadas en verano.

Mientras esperamos la llegada de la noche, analizamos las previsiones meteorológicas. Con la ayuda del Servicio Meteorológico Islandés, uno de los más precisos del mundo, tratamos de buscar las ventanas que nos permitirán observar Auroras Boreales.

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En Hestheimar, Hella, los volcanes rompen el horizonte. Nuestros vecinos, de izquierda a derecha: Hekla, Tindjallajökull y Eyjafjallajökull

En Hestheimar, Hella, los volcanes rompen el horizonte. Nuestros vecinos, de izquierda a derecha: Hekla, Tindjallajökull y Eyjafjallajökull.

Los estudiantes de la Ruta de las Estrellas aprovechan el día nuboso para entrenarse en emprendimiento. La Ciencia está muy necesitada de ideas innovadoras, capaces de llevarse por delante las inercias que frenan el progreso.

Nos vemos en directo, desde Islandia, los próximos días 25, 26 y 27 de agosto (23:30 a 24:00 UT misma hora local de Islandia y 01:30-02:00 CEST; donde UT significa Tiempo Universal y CEST hora central europea).

En:  sky-live.tv

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